Trump ontmoet niet-acolieten, niet-brownnosers en niet-hielenlikkers. Hint: liep niet lekker.

That was fun! De psycho ontving senator Schumer en Speaker to be Pelosi in het Oval Office. Na twee jaar omringd te zijn door acolieten die als je de tafel  van de kabinetsleden rond ging hem stroop om de mond smeerden, kreeg hij ineens tegenstand.

De Democraten bereikten wat ze wilden. Het kostte geen moeite. Trump zag er, eh, laten we zeggen, onpresidentieel uit (over Pence hebben we het maar niet, die kan alleen maar hopen dat Trump zich zo opwindt dat hij dood neervalt). Verder was hij bereid om de sluiting van de overheid – nooit populair, zelfs niet bij de malloten van de Tea Party die niet eens weten wat de overheid doet – voor zijn rekening te nemen.

Bijnamen verzinnen, de Speaker met Nancy aanspreken? Trump kreeg een koekje terug toen Pelosi de Trump-sluiting introduceerde. Hij leek verrast en had in elk geval geen weerwoord, behalve na uitlokking door Schumer de sluiting geheel de zijne te maken.

Pelosi deed net of ze beleefd was maar maakte ondertussen keer op keer duidelijk dat het Congres Republikeins is. Ze kunnen op zijn minst een poging doen de Trump begroting aan te nemen. Ik had nog verwacht dat iemand zou vragen hoe het nou zat met de financiering van de muur door Mexico, maar dat bleef uit.

Good fun maar weinig belovend voor de komende twee jaar. 

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

May overleeft het wel.

Ik heb zo’n gevoel dat Teresa May morgen nog steeds premier van Groot Brittannië is en dus ook voor de komende twaalf maanden.

De redenering is dat een eventueel ontslag een veel groter probleem oplevert voor de Conservatieven (die overigens verantwoordelijk zijn voor alles door hun interne strijd over de EU) omdat er geen betrouwbare opvolger is. Johnson is zo’n idioot dat zijn collega’s in het parlement hem echt niet premier zullen maken, idem voor Rees. 

Er zijn wel andere kandidaten (zeker qua ambitie) maar een opvolger zal met een onoplosbare situatie zitten en besmeurd raken met Brexit chaos. Wie zit daar op te wachten – afgezien van Johnson die dit als zijn enige kans moet zien? Een andere, beter deal dan deze zit er voor iemand anders niet in – sterker, May heeft meer krediet in Europa dan wie dan ook van de opvolgers.

May heeft de beste kans om straks een simpele propositie aan het parlement voor te leggen: deze deal of no deal. Het zal de kans op een tweede referendum vergroten en dat is wat iedereen (May incluis) zou willen.

Corbyn is alleen uit op nieuwe verkiezingen. Ik denk niet dat hij die kan winnen wat zou kunnen leiden tot de ongelukkige situatie dat de partij die voor alle ellende verantwoordelijk is, de conservatieven, de macht houden. 

Ik zou mijn geld zetten op May morgen nog steeds premier.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Down en depressed in Cadzand Bad.

Tot mijn zestiende brachten wij de vakanties door in Cadzand Bad, op het randje van Nederland in Zeeuws Vlaanderen. Volgende stop, na het natuurgebied het Zwin, de oude dichtgeslibte doorgang naar Bruggen, is Knokke-Heist. In de jaren zestig was het een gemoedelijke familiebadplaats. We huurden het huis van de mensen die er woonden en die in het hoogseizoen zelf in de garage bivakkeerden. Mijn ouders, goed katholiek, sleepten ons mee naar een katholieke noodkerk, aan de andere kant van de dijk.

We speelde softbal op het veldje met de kinderen van de families die ieder jaar terugkwamen. We kenden elkaar en later vreeën we met elkaar. In Retranchement konden we eind jaren zestig naar een boerenschuur, Sarasani, waar de glorie van Nederlands pop optrad.

Onlangs was ik er terug. Nee, ik had niet verwacht dat het nog zou lijken op die jaren dat wij er vakantie vierden maar ik had ook niet verwacht dat ze er zo’n rommel van zouden maken. In onze beginjaren mocht je nog overal de duinen in. In een duinpannetje kon je luisteren naar Radio Caroline en Radio Londen. We speelden in een half weggezakte Duitse bunker.

In later jaren werden de duinen beschermd. Er kwam prikkeldraad, een keurig pad en de duinpannen waren taboe.  Begrijpelijk, duin is kwetsbaar. 

Kom nu terug en de duinen zijn compleet volgebouwd met patjepee appartementen, dure hotels. Op het strand zelf staat een lelijk bouwsel als permanente strandtent. Er wordt gebouwd bij het leven en het ene gebouw is al lelijker dan het andere. Het haventje is nu een jachthaven. Het winkelcentrumpje, in het midden van de boulevard, is er nog steeds en oogt nu zelfs charmant ouderwets, terwijl het indertijd als te modern werd ervaren.

De enige winkel die ik nog herkende was aan het begin van het dorp, als je uit Cadzand Dorp komt. Daar kochten we emmertjes, schepjes en een enkele vlieger. Het zit nu weggedrukt tussen bouwwerken in een vreemde Engels ogende stijl. De bouw heeft ook de minigolf die er ooit was overwoekerd.

Volgens Omroep Zeeland was een upgrade van Cadzand Bad hard nodig. Nu komen er meer en meer spenderende toeristen. De appartementen leveren meer OZB op. 

Je moet er van houden. Aan mij is het niet besteed. En als je over de platgeasfalteerde duintop wandelt (nauwelijks meer als zodanig te herkennen) moet je oppassen dat je niet door een bejaarde met een e-bike van je sokken wordt gereden. Een treurig gevoel houd je er aan over. Misschien moet je ook niet teruggaan naar plekken waar je als kind ooit van genoot. Dat is waar en ik gun het dorp zijn hogere belastingopbrengsten, maar waarom hebben ze in vredesnaam die duinen volgebouwd en geasfalteerd? Deprimerend.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Grafschrift voor de Pechtold Partij.

Wasili Hachchi, weet u nog, wat het D66 Kamerlid dat ineens opstapte, verdween en claimde te gaan gaan werken voor de Clinton campagne. De dame was duidelijk over haar toeren, eerder meelijkwekkend dan de verontwaardiging waard die de media over haar uitstortten.

Ze neemt nu een beetje wraak door haar verhaal te vertellen in HP/de Tijd. Ik heb het niet helemaal gelezen maar de essentie ervan komt me zeer bekend voor. Alexander Pechtold domineerde de partij en was zelf zo onzeker dat hij, zeker in het begin, iedere buitenstaander (niet de Pechtold/Van Mierlo groupies club) wantrouwde. Hij omringde zich met jaknikkers, zowel in het partij bureau als in de kamer. Niemand mocht in de media optreden behalve de grote leider zelf.

In de korte tijd dat ik iets met Pechtold en zijn D66 had te maken had ik precies dezelfde ervaring. Wat ik deed was niet mijn baan, zoals bij Hachchi, maar de verstikkende atmosfeer van de Pechtoldgetrouwen, ja, die is geweldig herkenbaar. De manier waarop alles werd dichtgetimmerd en door een plooibaar congres werd geloodst. De kamerleden die werden ingehuurd op betrouwbaarheid en deskundigheid en niet op volksvertegenwoordigerskwaliteiten, waardoor ze voornamelijk hulptroepen van Pechtold waren.

Enfin, hieronder een paar artikelen over die tijd – het zal u ook niet onherkenbaar overkomen. Ik heb D66 inmiddels al weer lang achter me gelaten als een onmogelijke partij van mensen die het tamelijk goed voor elkaar hebben. Ze zijn, denk ik, door Pechtold in een positie gelokt waarin het, zoals zo vaak, weer bergafwaarts zal gaan met de partij. Hij heeft noch programmatisch, noch personeel voor enige diepgang gezorgd. Jongeheer Jetten, zoals ook eerdere D66 leiders door de baas naar voren geschoven (Van Mierlo deed dat ook), zal in dit proces moeite hebben te overleven.

Een paar achtergrondverhalen uit de afgelopen jaren.

Pechtold heeft D66 niet gered. Het is nog steeds de jo-jo partij die Van Mierlo maakte.

Waarom ik mijn lidmaatschap van d66 heb opgezegd

D66 moet meer zijn dan de Pechtold partij

Hoe D66 een doodgewone middenpartij werd voor goede opgeleide, mondige burgers

 

 

 

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Enkel een tijdelijke chefstaf voor de psycho?

Blijkbaar heeft Nick Ayers het aanbod om chefstaf te worden van de psycho niet aangenomen (zegt de NYT vanavond). Hij wil het alleen op tijdelijk basis doen. Een beetje een rare situatie want de omgeving van Trump weet al lang dat Kelly weggaat. Ik weet niet of ik Ayers moet geloven, misschien wil hij gewoon kijken hoever hij komt met een psycho als klant.

Ik zou nog steeds mijn geld zetten op Mick Mulvaney, die als begrotingsdirecteur en fanatiek, ja heel fanatiek, tegenstander van begrotingstekorten bereid was om Trump de begroting te laten opblazen. Daarna heeft hij, in een dubbelfunctie het bureau van consumentenbescherming tegen banken en financiers mogen mollen. Daar zit nu een opvolgster die doet wat hij vertelt dat ze moet doen.

Mulvaney is beschikbaar, machtsgeil en heeft geen principes. De enige reden waarom hij niet bereid zou zijn om de psycho dagelijks te begeleiden is dat het onbegonnen werk is.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De gebrekkige voorbereiding van de psycho en zijn acolieten op slecht nieuws uit het Mueller kamp.

Ik weet ook niet waarmee Mueller uiteindelijk gaat komen. Trump evenmin maar hij weet tenminste waar de problemen zitten als hij de potentiële pijnpunten niet heeft weggedrukt uit zijn toch benauwde bewustzijn. Anders gezegd: de boef weet heel goed wat hij fout gedaan heeft en dus ook wat hij heeft moeten verbergen. En dus weet hij ook wat naar buiten kan komen.

Zijn tweets zijn voorspelbaar: iedere nieuwe aanklacht of achtergrondmemo van Mueller levert een bewijs op dat de president nergens bij betrokken is. Het is moeilijk vast te stellen of Trump dat werkelijk gelooft of dat hij zijn vaste strategie toepast om zijn achterban te vertellen wat ze moeten denken. Tot nu kon hij er steeds op rekenen dat zijn leugens, op welk terrein dan ook, door een kritiekloze achterban en een ruggengraatloze partij, zonder mitsen of maren werd geaccepteerd.

Dat de senaat, ook de Republikeinen en zelfs hielenlikkers als Lyndsey Graham, Trump en zijn neo-oorloghitsers Pompeo en Bolton afvielen in hun analyse van de betrokkenheid van Trumps grote vriend Mohammad bin Salman bij de moord op Khashoggi is in die context toch wel onthullend. Gecombineerd met alle deprimerende ervaringen sinds 9 november zal het Trump voer tot overdenken geven – als hij in staat is tot enige reflectie.

Een van de problemen die een nieuwe chefstaf zal moeten voorzien is dat het Mueller rapport zodanig van aard is dat de leugens van Trump zonneklaar worden onthuld. Hoe meer Trump liegt en duikt, hoe groter de mogelijke discrepantie met Muellers rapport kan worden. Of die hondentrouwe achterban dan nog blijft geloven, is maar zeer de vraag.

Een denkend politicus zou zich voorbereiden op slecht nieuws en alvast de toon zetten om straks te kunnen zeggen: niets nieuws in dat Mueller rapport, we hebben het allang erkend/toegegeven/gerechtvaardigd. Niets werkt beter voor een politicus onder vuur dan de underdog uithangen en dan straks triomfantelijk een overwinning verklaren waar er enkel sprake was van een gelijkspel of minder.

Trump kan dat niet. Hij moet in alles de grootste, de beste, de dikste, de slimste, het meest stabiele genie zijn. Het vooruitzicht om straks ook te boek te staan als de grootste leugenaar en de meest flagrante dief van het presidentschap moet op hem zo onwaarschijnlijk overkomen dat hij er gewoon van uitgaat dat het niet gaat gebeuren. Vergelijk het maar met Trumps liefde voor Kim en het idee dat hij iets heeft opgelost.

Mueller is al zover gevorderd dat hij Trump onaangename Kerstdagen zal bezorgen. Voor de rest van de wereld is het vooruitzicht van een waarlijk desastreus rapport hoopvol te noemen. Maar laten we niet dezelfde fout maken als Trump en de huid verkopen voordat de beer geschoten is. 

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De stoelendans rondom de klem zittende president.

Op zich is het niet verrassend dat een president na twee afmattende jaren wat mensen om hem heen vervangt, werkend onder de fictieve veronderstelling dat wat er mis gaat niet aan hem maar aan zijn omgeving is te wijten. Normaliter gaat dat gepaard met wat beleefdheden over verleende diensten en over de eer gediend te hebben. Maar niets is normaal aan het presidentschap van Donald Trump en beleefdheid en fatsoen staan niet erg in aanzien. Sterker, de president is een notoire natrapper.

Mensen die met Trump omgaan doen dat zelden zonder schade. Alleen VN-ambassadeur Nikki Haley was zo slim om op tijd zelf ontslag te nemen voordat de president een vat vitriool over haar kon uitstorten. Anderen werden afgedankt per tweet of met een schop na. Volgens de president was zijn ex-minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson ‘zo dom als een rotsblok’ en ‘hartstikke lui’. Ex-minister van Justitie Jef Sessions, een van de eerste senatoren die Trump steunden, werd door de president eindeloos beledigd – ‘een domme zuiderling’ was nog het minste – voordat hij werd weggestuurd. Trump is bezig met zijn derde veiligheidsadviseur. De lijst van gevallen medewerkers is lang.

De meest recente verkiezingen hebben Trump gedeprimeerd. Al sinds 9 november zit hij in een funk, goed weergegeven in zijn houding bij de herdenking van het einde van de Eerste Wereldoorlog, toen de president erbij zat als een balorige tiener die niet eens de schijn wil ophouden dat hij er zin in heeft. Een narcist houdt niet van teleurstellingen. De grootste, beste, mooiste, slimste, woorden die Trump in de mond zijn bestorven, passen wat minder goed als het gaat om het grootste verlies aan Huiszetels sinds Watergate.

Vandaar een nieuwe ronde van ‘you’re fired’. Sessions werd er meteen uitgegooid, chefstaf John Kelly vertrekt nu eindelijk echt. Trump zou minister van Nationale Veiligheid Kirstjen Nielsen liefst vandaag nog afdanken. Minister van Defensie Jim Mattis, voor menigeen de enige stabiele man in de buitenlanddriehoek, heeft een moeizame relatie met zijn baas en zal waarschijnlijk vertrekken. Minister van Binnenlandse Zaken Zinke wordt de vierde of vijfde minister die af moet treden wegens onethisch gedrag, zoal niet ronduit corruptie.

De vraag is wie nog voor Trump wil werken, afgezien van Fox-news medewerkers. De nieuwe benoemingen zullen laten zien dat Trump zich nog meer omringt met vriendelijk gezinden. Dat deed hij al met minister Pompeo, die afgelopen week een inhoudelijk absurde America First speech hield, en met veiligheidsadviseur John Bolton, de architect van de economische oorlog met Iran.

Chefstaf John Kelly wordt mogelijk vervangen door Nick Ayers, nu chefstaf van vicepresident Mike Pence, een jonge en intens ambitieuze politieke houwdegen. Hij zou de steun van hebben van dochter Ivanka Trump en haar man Jared Kushner, maar gezien Kushners kleffe relatie met de moordenaars van de journalist Khashoggi is die aanbeveling misschien niet de beste. En hoewel hij tot nog toe hondsloyaal was, heeft Pence zijn eigen agenda. Wil Trump een Pence-handlanger in zijn kantoor?

Voor de open VN-post wordt Heather Nauert, een Fox-news presentatrice, voorgedragen. Het staatsnieuwsbureau is een vaste leverancier van Trump-acolieten. Trumps economisch adviseur komt daar al vandaan en zijn nieuwe VN-ambassadeur is vooral bekend als geopinieerd Fox-medewerker. Ik vermoed dat ook perschef Sarah Huckabee Sanders vertrekt. Ze moet inmiddels nachtmerries hebben van de leugens die ze namens haar baas heeft opgediend. De journalisten vertrouwen haar niet.

De voordracht van William Barr als minister van Justitie onderkent dat Trumps invaller voor die post het ontslag van Jeff Sessions, de niet gekwalificeerde Matthew Whitaker, niet houdbaar was. Barr was eerder minister van Justitie en er valt weinig tegen zijn geschiktheid in te brengen. Zijn opinies over de reikwijdte van de uitvoerende macht en over het ontslag van FBI-directeur Comey zetten hem dichter bij Trump dan bij zijn toenmalige baas, de net overleden president George H.W. Bush. Trump hoopt dat Barr het Mueller-onderzoek kan frustreren maar het lijkt erop dat Mueller al zover is gevorderd dat dat niet meer mogelijk is. Trump maakt zich er grote zorgen over en gegeven wat Mueller al heeft opgedoken, lijkt dat volkomen terecht. William Barr is echter niet iemand die zijn reputatie op het spel zal zetten om Trump te redden. Trump heeft steeds minder reden om rustig te slapen – als de midden in de nacht tweetende president dat al deed.

Volop onrust en beweging dus in Trumps Witte Huis. De president lijkt zich voor te bereiden op een tweede helft van zijn termijn die nog confronterender zal zijn dan wat we al zagen. Dat moeten wij ook maar doen. Een president in het nauw maakt rare sprongen.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

America über Alles, vindt minister Pompeo.

Edward Luce maakt in zijn column in de FT vrijdag (helaas alleen voor abonnees) gehakt van het nationalisme dat de Amerikaanse regering heeft bevangen (en wordt geïmiteerd door Brexiters, Baudet en andere dommeriken). In Brussel betoogde minister Pompeo van Buitenlandse Zaken dat America First prima beleid was om de macht van bureaucratieën zoals IMF, Wereldbank, VN etc te ondermijnen. Ieder land moest dat doen, vond hij.

In ieder voor zich optreden moeten de landen zich verenigen om de wereldorde die hen verenigt onderste boven te gooien. Als u begrijpt wat dat betekent, bent u verder dan zijn gehoor in Brussel, dat in ijzige stilte Pompeo aanhoorde.

Het was ook een raar verhaal. Maar heel Trumpiaans. Kort samengevat: Amerika raadt ieder land aan zijn eigen belang te volgen en gaat ervan uit dat het in ieders belang is om Amerika te volgen. America First betekent America über Alles.

In de praktijk betekent het America Alone. Wat vooral verrast is dat iemand als Pompeo zich niet realiseert dat het altijd in het Amerikaanse belang was om internationale organisaties op te tuigen en te ondersteunen. Maar al te vaak deden die organisaties was Amerika voor ogen had en in alle gevallen dienden ze Amerikaanse belangen. Als dat niet zo was, en soms moest een president voor de show zijn kont tegen de krib gooien – ik denk aan Reagan die zich tegen het Law of the Sea verdrag keerde -, dan kon Amerika dat luidkeels roepen en vervolgens overgaan tot de orde van de dag.

Ik kan me niet voorstellen dat Pompeo dat niet begrijpt. Dat zijn baas met zijn beperkte hersencapaciteit als stabile genius er niet bij kon, soit. Maar Pompeo weet beter. De vraag is waarom hij zo’n toespraak houdt. Nodig was het niet. Hij had ook strategischer kunnen zijn, en helemaal taktischer – zeker als je bij je bondgenoten in Brussel bent.

Ik vermoed dat het aangeeft dat we een rumoerige twee jaar tegemoet gaan. Binnenlands is dat gegarandeerd maar ik denk dat een door zijn narcisme en door rechtszaken gehandicapte Trump nog rare sprongen kon maken.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Macron gedoemd.

Mijn gutfeeling is niet zo goed ontwikkeld als dat van de onderbuikexpert in het Witte Huis, maar het vertelt me dat president Macron afgelopen week zijn politieke doodvonnis heeft getekend.

Door in te gaan op de eisen van de relschoppers zette hij zichzelf op een glijbaan die alleen maar tot meer concessies kan lijden.

Het doet niets voor de problemen, het doet alles om de gele hesjes, inclusief de relschoppers, energie te geven om door te gaan.

Wat dan wel? Tja, ik ben niet voor dat belangrijke ambt gekozen, maar ik zou stevig hebben vastgehouden aan mijn beleid, een behoorlijke toespraak hebben gehouden en keihard zijn opgetreden tegen de onruststokers. Ik denk dat Macron door zijn concessies gedoemd is.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De wraak van de familie Bush.

Er zijn goede en slechte momenten om dood te gaan. George H.W. Bush had geluk.

De lof voor de 41ste president was deels terecht, deels totaal over the top. Het leek alsof een heilige ons had verlaten. Zo was het niet. Bush kon net zo opportunistisch zijn als de volgende politicus en de campagne van 1988 was ongekend smerig.

Maar in het tijdperk van de hork die nu president is, werd Bush een mooie afgeleide om te onderstrepen hoe een wel respectabel president zich gedraagt. Het schijnt dat de psycho alleen naar de begrafenis wilde komen als er niet tegen hem geageerd werd (of misschien beloofden de Bushes dat ook zonder dat Trump het vroeg).

Maar de wraak van de familie Bush was zoet. Elke spreker die Bush 41 ophemelde, onderstreepte het contrast met de hork. Het was subtieler dan de anti-Trump tirades tijdens de begrafenis van John McCain. De combinatie van beide laat zien hoe groot de behoefte is aan een persoon met normen, met presidentieel karakter – nou ja, buiten de Republikeinse Partij die tussen alle lof voor Bush door gewoon bleef doen wat ze al twee jaar doet, hem onvoorwaardelijk steunen.

De hork droeg er zelf aan bij door van zijn oud-collega’s alleen Barack Obama en Michelle te begroeten. Elementair fatsoen ontbreekt. 

Nee, George H.W. Bush gaat niet oprukken tot een van de ‘greatest’ zoals kleine Bush suggereerde. Maar het lijdt geen twijfel dat hij Trump ver achter zich zal laten – maar dat gold voor alle aanwezige oud presidenten.

 

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen