Mississippi

MISSISSIPPI

The Magnolia State


 

Toeristische beoordeling
Historisch: interessant
Natuur: interessant
Cultuur en steden: interessant

Amerika’s oordeel
Zeer aantrekkelijk

 


Korte schets:

Van alle zuidelijke staten is Mississippi als geheel misschien wel de interessantste. Zuidelijker kan het haast niet. Hier woonden traditioneel veel zwarte landarbeiders en veel blanke plantagehouders, maar ook een flink aantal arme blanken. Mississippi heeft zijn geschiedenis van racisme en uitbuiting gelukkig ver achter zich gelaten en kan zelfs zonder al te veel last van de politiek correctheid politie met trots terugkijken op zijn verleden.Een stad als Natchez heeft de bezoeker ontzettend veel te bieden. Er staat nog een onwaarschijnlijk aantal huizen uit de glorietijd van het zuiden van voor de Burgeroorlog. De sfeer is er aan de toeristische kant, maar u krijgt wel een aardig idee van hoe het leven was aan de Mississippi in die tijd. Vicksburg, een stukje verderop aan de rivier, werd beroemd omdat het beleg en de val van de stad het einde inluidde van de Confederatie, van de zuidelijken in de Burgeroorlog en daarmee het einde van de strijd. Beide steden doen veel om die geschiedenis levend te houden.U komt er waarschijnlijk terecht als u de bluesroute volgt waar Mississippi erg trots op is, Highway 61, met hier en daar een aftakking, van Memphis naar New Orleans.

Onderweg rijdt u door het landschap waar de blues vandaan komt. Met enig geluk en enig zoeken, vindt u nog wel een juke joint waar iemand op zijn gitaar zit te plukken. De westkant van Mississippi wordt gedomineerd door deze plantage en blueserfenis. De oostkant is meer bebost, maar kent ook grote landhuizen.Dwars door de staat, van New Orleans naar uiteindelijk Nashville, loopt de Natchez Trace Parkway. Deze tot park gemaakte weg volgt de oude route die mensen gebruikten om terug te gaan naar het noorden als ze per schip de rivier af waren gezakt. Langs de route staan landhuizen, Indiaanse grafheuvels, herbergen en andere historische monumenten.

Mississippi is erg trots op zijn kuststrook maar de waarheid is dat het geen bijzondere stranden zijn en dat de overvloed aan casino’s het er niet beter op maakt.Elvis Presley, die in Memphis furore zou maken, werd geboren in Tupelo, in het noorden van de staat. Daar vlak bij ligt ook Oxford, het plezierige universiteitsstadje rondom de University of Mississippi. Oxford was ook de woonplaats van William Faulkner, de schrijver over het zuiden.Voor de toerist is in Mississippi de combinatie van geschiedenis, zuidelijke cultuur en zuidelijk landschap, de rivier en zijn muziek, en de vriendelijkheid van de mensen de grote trekker. Echte spectaculaire landschappen als in het zuidwesten heb je er niet – al is de rivier imponerend op zijn eigen manier. Het is de combinatie die het hem doet, het gevoel echt in het diepe zuiden te zijn. Probeert u dat bezoek wel in de lente of de herfst te brengen; ’s zomers kan het knap warm zijn.

Mississippi is een staat waar alles wat langzamer gaat en dat is eigenlijk heel plezierig. De mensen zijn er aardig, al staan ze misschien niet direct open voor vreemdelingen. (zie voor uitgebreide verhalen Amerika 9801). Over het zuiden zie Amerika 9401.
Veertiendaags reis in deze regio, klik hier.
Voor gedetailleerde kaart, klik hier.


Nationale Parken
Geen


Andere natuurmonumenten
Mississippi Petrified Forest


Steden van betekenis
Biloxi
Greenville
Jackson
Tupelo


Toeristische attracties
De blues (zie voor achtergrondinformatie bij Memphis, Tennessee). Langs de Mississippi liggen de wortels van deze all American muziek (zie bijvoorbeeld Amerika Reisgids 1996 voor een toer). Diverse festivals.
De burgeroorlog. Verscheidene slagen werden hier uitgevochten. Vooral het beleg en de val van Vicksburg in 1864, dat ging om de dominantie van de rivier, was doorslaggevend voor de Noordelijken.
Oude zuidelijke steden als Vicksburg en vooral Natchez bieden nog veel sfeer van voor de Burgeroorlog.
De Natchez Trace is een mooie route dwars door Mississippi naar Tennessee.
Tupelo is de geboorteplaats van Elvis Presley.
Oxford is een plezierig universiteitsstadje waar William Faulkner het grootste deel van zijn boeken schreef.
Langs de kust, de Red Neck Rivièra, liggen nu heel veel casino’s. Het strand is best aangenaam, die casino’s moet u maar vergeten.
Voor een route van 14 dagen van Memphis door Mississippi en terug, klik hier.

Meer informatie


Staatsleus
Viptute Et Armis (Door heldhaftigheid en wapens)


Hoofdstad
Jackson


Bevolking
2,7 miljoen (1,0 % VS);
Stijging 1990-1994:  3,6 %


Samenstelling
Blank 63,5 %
Zwart 35,6 %
Rest 0,9 %
Alle statistische informatie die u maar wenst, klik hier.


Landelijk/stedelijk
53 % platteland


Plaats VS in oppervlakte
31ste


Klimaat
Zuidelijk, dat wil zeggen, warme, benauwde zomers en uiterst milde winters. De lente en de herfst zijn de beste seizoenen om hier op bezoek te gaan. ’s Zomers is het minder aangenaam in het diepe zuiden.


Geografie
Het noorden is bedekt met bossen en steile rotsen. In het midden is een golvend heuvellandschap. De kuststrook is niet geschikt voor landbouw en vandaar dat hier met name industrieen zijn te vinden. Voor de kust ligt een aantal kleine eilanden en suprise suprise, de Mississippi is de belangrijkste rivier van de staat.


Economie
Landbouw, viskwekerijen, toerisme. De laatste jaren probeert Mississippi op te klimmen door casino’s te openen op boten in de Mississippi. Het is zonder twijfel een goede zaak voor de economie van arme stukken zoals Tunica County (dat in de jaren tachtig gold als de armste county van het land) maar een economie die daarop moet drijven kan niet erg sterk genoemd worden.


Politiek
Zoals alle zuidelijke staten was Mississippi tot voor kort een bolwerk van de Democraten. Tot de jaren zestig was het dat omdat de Democraten als racisten het politieke toneel beheersten, daarna omdat de Democraten de partij van de burgerrechten waren.Dit verandert nu, niet omdat de Republikeinen zich veel aan zwarten gelegen laten liggen, maar door de instroom van mensen uit het noorden en een verschuiving van de prioriteiten van zwart en blank naar Republikeinse ideeen. Het is geen toeval dat de staat nu twee Republikeinse senatoren heeft. Trent Lott die zijn politieke carriere begon als een Nieuw Rechtse Afgevaardigde is nu de meerderheidsleider in de Senaat en daarmee de belangrijkste politicus na de president.In de afgelopen congrestermijn is hij er echter niet in geslaagd om die positie uit te buiten, vooral omdat president Clinton politiek slimmer is dan de Republikeinen, en omdat Christelijk Rechts de partij verdeelt en dwingt tot bizarre stellingnames.

Mississippi River

Amerika’s grote slagader, de Mississippi, ontspringt vlak bij de Canadese grens, in Minnesota. In Minneapolis – ook een KLM-bestemming – is het nog een klein riviertje, maar bij Memphis is Big Muddy een enorme rivier geworden en verder naar het zuiden kun je spreken van de Mississippi Delta, hoewel er eerder sprake is van een alluvial flood plain.

De Mississippi is nog steeds een van de drukst bevaren rivieren van de wereld. In de woorden van Mark Twain, die vier jaar als loods werkte, is het ook de ‘crookedest river’ van de werld. Binnen zijn stroombedding meandert de rivier van hot naar her, soms van de ene op de andere dag een andere weg volgend. De Mississippi heeft ook een legendarische reputatie voor overstromingen. Het grootste deel van de rivier is tegenwoordig min of meer ingedamd.


Ook zonder Faulkner zou Oxford, Mississippi, een uitzonderlijk plezierig zuidelijk stadje zijn. Met Faulkner, de grootste schrijver die het Zuiden heeft voortgebracht, is het een omweg waard. Het meeste van wat Faulkner schreef, produceerde hij in zijn huis Rowan Oak. Zijn werkkamer is onveranderd. Zijn oude Underwood typemachine staat bij het raam, een klein bureau in de hoek en op de muur gekrabbeld staat de outline voor de roman A Fable.

Als u toch in Oxford bent dan is een bezoek aan het Center for the Study of Southern Culture ook interessant. Het center is gevestigd op de campus van de University of Mississippi (ook wel ‘Ole Miss’ genoemd), en biedt een keur aan informatie over het zuiden. De leiding van het center werkte jaren aan de Encyclopedia of Southern Culture, een standaardwerk van vier delen met informatie over alle aspekten van de zuidelijke cultuur.

 


Doorklikken naar artikelen over specifieke bestemmingen

    • Natchez, stadje
    • St. Francisville
    • Oak Alley Plantation