De verloedering van referenda was in Californië al duidelijk te zien.

Een jaar of twaalf geleden, toen ik nog actief was in D66, heb ik een paar keer artikelen geschreven over de redenen om niet meer te zeuren over referenda en directe democratie.

Dit artikel vat het allemaal samen, gebaseerd op de ervaring in Californië, die, moet ik nu zeggen, wel iets voorspelde over de verloedering van referenda bij ons.

Ik kreeg er net zo weinig handen voor op elkaar als op mijn poging om van D66 een sociaal liberale beginselpartij te maken. Pechtold begon toen net aan zijn opkomst en zoals altijd liet d66 zich weer in slaap sussen.

Niet zonder leedvermaak zie ik dat die kroonjuwelen die Pechtold al lang dacht te hebben weggewerkt de partij nu weer dwars zitten.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Dan moet Froome maar gewoon verslagen worden

Ah, precies wat ik verwachtte toen aangekondigd werd dat de zaak Froome voor het begin van de Tour zou worden afgerond. Het lange uitrekken was deel van de Sky strategie.

Het blijkt geen probleem te zijn dat hij de regels overtrad. Het past in een patroon. Toen Froome op een cameramotor botste en de berg op rende, werden de uitslagen later aangepast aan zijn status. Dat zou met een mindere renner nooit gebeurd zijn. Zou hij de Vuelta niet hebben gewonnen zonder extra pufjes? We zullen het nooit weten.

Dan moet hij maar gewoon verslagen worden. Net zo min als Amstrong verdient hij het om in de galerij van vijfvoudige winnaars te worden opgenomen.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Billy’s nieuwe boek

Ik heb het boek van Billy Clinton en James Patterson niet gelezen. Ondanks de kraaiende Nederlandse uitgever die het wist binnen te halen, ga ik dat ook niet doen.

Misschien moet u dat ook nalaten. Lees de vermakelijke en vernietigende bespreking in de New Yorker.

https://www.newyorker.com/magazine/2018/06/18/bill-clinton-and-james-pattersons-concussive-collaboration

 

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De EU ondermijnd van binnenuit en de VS uiteenvallend

Twee mooie en zorgwekkende artikelen in de FT. Wolfgang Münchau betoogt dat minster Salvini van Italië bezig is met het uitwerken van een ondermijning van binnenuit van de EU. Oostenrijk, Italië, Hongarije, Polen en Beieren zullen in 2019 proberen samen zoveel macht in de Europese verkiezingen te veroveren dat ze de EU zoals we die kennen kunnen uitdagen. Hij noemt Salvini ‘fearless’ omdat de man niet de aanvechting heeft om door de elite erkend of geaccepteerd te worden zoals eerdere Italiaanse leiders. De Eurocrisis, zegt Münchau, komt samen in Italië: financieel en qua immigratie. De EU wacht een lot als een soort van Weimar.

Rana Foorohar betoogt dat de financiële elites nu al een jaar of dertig Amerika runnen (ze verwijst ook naar Mancur Olsons theorie dat als naties falen als de financiële elite domineert).In een mooi verhaal combineert ze de Chinese poging om de elites te temperen via anti-corruptie beleid en de Amerikaanse vrije val in handen van de operators (let op de ondernemers en bankiers die Trump liefhebben omdat hij hun belastingen heeft verlaagd – ze hebben geen andere maatschappelijke doelstellingen).

De elites hebben Trump geaccepteerd als middel om zichzelf te verrijken, zoals ze eerder de Democraten op hun zielloze middenkoers zetten waarin Billy Clinton Wall Street omarmde en Barack Obama Silicon Valley. Ze denkt dat er grotere verwijdering tussen de groepen in Amerika zal ontstaan, met als bewijs de draai naar links onder meer te zien in de 28-jarige Sanders-aanhanger die de vierde man in de Democratische hiërarchie in de voorverkiezingen versloeg.

Foorohar concludeert het volgende: “The left has a choice to make between capital gains and moral certainty. The right must decide whether it still has a soul. The centre will not hold — and there will be big economic and political impact as it crumbles. The US may well be heading towards a choice between fascism driven by rural whites or socialism driven by urban millennials.”

Over the top? Steeds meer denk ik dat dit inderdaad het voorland is.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Het Amerikaanse binnenlandse terrorisme, gesanctioneerd door de Republikeinen.

Toen twaalf journalisten bij Charlie Hebdo door moslim terroristen werden doodgeschoten was de wereld ontzet. Terecht.

Als vijf journalisten worden vermoord in Annapolis door een binnenlandse terrorist, kijkt niemand daar werkelijk van op. Het wordt niet eens als terrorisme benoemd.

De terreur van de wapenbezitters en de gevolgen ervan hebben in de VS meer doden, aanzienlijk meer doden, opgeleverd dan welke vorm van moslim terrorisme dan ook. Toch kraait de psycho enkel over de dreiging van buitenlanders.

De gemiddelde Amerikaan is niet bang voor de moslimterroristen of M-13 bendeleden, maar voor doorgedraaide types die gemakkelijk kunnen beschikken over wapens. Inmiddels zijn we al weer vergeten hoe die idioot in Las Vegas 53 mensen doodschoot – en ook zijn we vergeten dat de psycho president toen beloftes deed aan die studenten in het Oval Office om er wat aan te doen.

De binnenlandse terreur gaat voort – het is goed in gedachten te houden wie ervoor verantwoordelijk is. Niet dat je je daar veiliger bij voelt.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Wieringa diskwalificeert zich.

Terecht is er rumoer ontstaan over de domme uitspraak van Tommy Wieringa over de aanslag op de Telegraaf. ‘Het werd tijd’, zei de schrijver. Veel domme mensen in de zaal, burgemeesters geloof ik, applaudiseerden.

Dit soort geneuzel moet stevig aangepakt worden, anders verlagen we ook het publieke debat in Nederland tot het niveau van de psycho en de haatzaaier.

Ik heb begrepen dat Wieringa de opvolger wordt van Bas Heijne als columnist en geweten van de NRC. Ik vond dat al meteen een rare keuze, maar goed, de man krijgt de kans zich te laten zien. Dit doet het ergste vermoeden.

Nog voordat hij is begonnen, heeft hij zichzelf gediskwalificeerd.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

McConnell ontdekt de grondwet.

Nou, dat duurde niet lang. Justice Kennedy, de swing rechter tussen links en rechts gaat met pensioen en dat geeft Trump de gelegenheid een extra conservatieve rechter te benoemen.

Mitch McConnell zei dat het zijn ‘constitutional duty’ was om snel een nieuwe rechter benoemd te krijgen. Hij voelde niets van die plicht in februari 2016, zoals ik in een eerder blog beschreef.

By the way, de kansen dat de Democraten in november de senaat winnen, zijn direct flink afgenomen. Niets motiveert conservatieve zeloten meer dan een zetel in het Supreme Court.

Amerika zal voorgoed, nou ja, voor decennia, veranderd zijn als McConnell klaar is met zijn diepe, diepe geloof in de grondwet.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De staatsgreep van Mitch McConnell draagt zijn vruchten.

Het presidentschap van Donald Trump wordt door opgewonden tegenstanders wel eens een staatsgreep genoemd. Onzin natuurlijk, de echte staatsgreep vond plaats in februari 2016.

Laat me dat toelichten. Na de dood van opperrechter Scalia, droeg president Obama  Merrick Garland voor als rechter, zoals hij volgens de grondwet verplicht is.

De Republikeinse leider in de senaat, Mitch McConnell, pleegde toen de staatsgreep. Hij weigerde Garland überhaupt te horen, laat staan over zijn benoeming te stemmen. Het was in alle opzichten een schending van zijn grondwettelijke plicht, om over de ethisch politieke obstructie maar niet te spreken (daar hebben Republikeinen nooit moeite mee).

Die dag, die maand, verloren de Democraten de verkiezingen. De openstaande zetel maakte het Supreme Court inzet van de verkiezingen en nog helemaal los van de abominabele campagne van Clinton, was dat de reden voor een hoge opkomst van evangelische kiezers. Je kunt dat nooit bewijzen, maar ik denk dat ze niet op Trump gestemd hadden, iemand dat alles waar zij voor stonden met voeten trad, als er niet dat Supreme Court was geweest.

De uitkomst kennen we. Trump benoemde Gorsuch als rechter en gisteren hield deze rechter de moslim ban van Trump overeind en ondermijnde en passant het recht op abortus in Californië.

De staatsgreep betaalt zich dubbel en dwars af. Als ook maar één rechter van het Supreme Court doodgaat (de 83 jarige Ginsburg bijvoorbeeld) kan de psycho nog een rechter benoemen. En deze week leverde het direct succes op. Het Supreme Court weigerde diep te kijken naar gerrymandering (het bevoordelen van Republikeinen in diverse staten),  accepteerde de moslimban en sprak zich zojuist uit tegen vakbonden.

Het heette geen staatsgreep maar het was er wel een. McConnell is de schuldige, niet Trump.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

De verkeerde vorm van protest tegen de psycho.

Nee, ik denk niet dat het slim is als politieke types die een misselijke campagne voeren tegen immigranten en Hispanics gaan eten in Mexicaanse restaurants. Minister van Homeland Security, afgekafferd door de psycho voordat ze voor hem de kastanjes uit het vuur haalde waarna hij die weer teruggooide, werd het eten in een Mexicaans restaurant onmogelijk gemaakt. Stephen Miller, de mini-Steve Bannon die als kwade genius geldt van de provocatieve nonsens die Trump uitkraamt, ging een avondje Mexicaans. Wat denken deze mensen in vredesnaam? Nou ja, Miller die doet het opzettelijk, maar Nielsen?

Sarah Huckabee Sanders werd bediening geweigerd in een restaurant in een voorstad van Washington. Het argument is – voor sommigen – dat deze regering en dit Supreme Court het mogelijk heeft gemaakt dat bakkers hun diensten mogen weigeren aan een gay marriage. Lijkt me onzin. Weigeren te bedienen in een restaurant is een doodzonde, lijkt me. De Red Hen zou het niet moeten overleven.

Ik denk  dat we niet tot het niveau moeten zakken van deze politieke types en met hun haat meespelen. Ook mensen die er abjecte meningen op nahouden of abjecte politici vertegenwoordigen horen erbij in een volwassen democratie. Ze mogen eten waar ze willen zoals Amerikanen ervoor mogen kiezen om een hork als president te hebben.

Nog los daarvan is het dom. Het  levert niets op dan het verwijt – terecht – dat je niets anders doet dan de mensen die je bekritiseert. Robert de Niro en Samantha Bee speelden met hun vulgair taalgebruik en hun machteloze gekakel alleen maar de psycho in de kaart.

Domme woede levert niets op.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen

Hoe je een bullebak dwars zit.

Interessant verhaal in de NYT vandaag over het verschil in reactie op politieke stellingnames van spelers in de NFL (American football) en de NBA (basketbal).

In beide sporten hebben zwarte spelers – werknemers – politieke boodschappen verkondigd. In de NFL door te knielen bij het volkslied, in de NBA in woord en T-shirt door leidende spelers in protest tegen geweld tegen zwarte burgers.

In het geval van de NFL heeft psycho Trump er een nummertje van gemaakt. De eigenaars van de teams zochten dekking, de spelers zijn uitgekafferd en geïsoleerd. Trump gebruikt het om zijn achterban op te juinen.

In het geval van de NBA lukte dat niet. Trump probeerde het wel maar spelers als LeBron James kon hij niet het zwijgen opleggen of onpopulair maken. Evenmin hebben de teams of de eigenaars zich door de bullebak laten afbluffen. Zoals dat gaat met etterbakken die luid blaffen als ze de kans krijgen: toen hij tegendruk voelde, hield Trump ermee op. Je hoort hem alleen over de NFL.

Allerlei mogelijke redenen: NFL heeft vier maal zoveel spelers, er staan er meer op het veld, het is groter. NBA is kleiner, overzichtelijker, de spelers zijn beter georganiseerd.

Ergens ligt hier een les opgesloten in hoe je een bullebak moet aanpakken.

Klik hier voor het verhaal.

Geplaatst in Blogposten | Een reactie plaatsen